Fatwa: # 47006
Category: Charity, Obligatory (Zakaat)
Country: Jamaica
Date: 15th January 2021


Giving Zakaat to aged father in law who is in debt




Can I give zakaat to my aged father-in-law?


He has a paid-up house but has incurred debts in the shop due to business being very bad.


The value of the goods in the shop is more than the amount he is owing, but due to business being so bad, he is unlikely to be able to sell those goods to cover his debt.


He has no sons.


Please advise.





In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu 'alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

In principle, it is permissible and virtuous for one to give Zakaat to his/her father-in-law provided that the father in law is an eligible recipient of Zakaat.[1] 

If the difference in value between his debts and Zakaatable assets (including trading stock) is equal to or greater than the Nisaab amount, then Zakaat given to him will be invalid. If same is lesser than the Nisaab amount, then Zakaat given to him will be valid.[2]

In the scenario given, your father-in-law does not appear to be an eligible Zakaat recipient. 

Should your father-in-law be genuinely in need, you may assist him as follows:

1.      Zakaat can be given to a relative or dependent of his who is an eligible Zakaat recipient. The eligible recipient may then pass it on to your father-in-law/use it to settle his debts if he wishes to do so.

2.      Alternatively, your father-in-law may, with the permission of the creditor, transfer the debt (through Hawalah) to a relative or dependent who is an eligible Zakaat recipient. Zakaat can be paid to this individual who will be able to settle the debt accordingly.[3]

And Allah Ta'āla Knows Best

Safwaan Navlakhi

Student Darul Iftaa
Durban, South Africa

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.


  [1]مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (272)
باب المصرف
هو الفقير، وهو: من يملك مالا يبلغ نصابا ولا قيمته من أي مال كان ولو صحيحا مكتسبا والمسكين وهو: من لا شيء له والمكاتب والمديون الذي لا يملك نصابا ولا قيمته فاضلا عن دينه وفي سبيل الله وهو منقطع الغزاة أو الحاج وابن السبيل وهو: من له مال في وطنه وليس معه مال والعامل عليها يعطى قدر ما يسعه وأعوانه وللمزكي الدفع إلى كل الأصناف وله الاقتصار على واحد مع وجود باقي الأصناف.
ولا يصح دفعها لكافر وغني يملك نصابا أو ما يساوي قيمته من أي مال كان فاضل عن حوائجه الأصلية وطفل غني وبني هاشم ومواليهم.

والأفضل صرفها للأقرب فالأقرب من كل ذي رحم محرم منه ثم لجيرانه، ثم لأهل محلته ثم لأهل حرفته ثم لأهل بلدته وقال الشيخ أبو حفص الكبير رحمه الله لا تقبل صدقة الرجل وقرابته محاويج حتى يبدأ بهم فيسد حاجتهم.

مختصر القدوري (60)
ولا يجوز دفع الزكاة إلى من يملك نصابا من أي مال كان ويجوز دفعها إلى من يملك أقل من ذلك وإن كان صحيحا مكتسبا

الهداية ((1/111
ولا تدفع إلى غني " لقوله عليه الصلاة والسلام " لا تحل الصدقة لغني " 
قال: " ولا يدفع المزكي زكاته إلى أبيه وجده وإن علا ولا إلى ولده وولد ولده وإن سفل " لأن منافع الأملاك بينهم متصلة فلا يتتحقق التمليك على الكمال " ولا إلى امرأته " للاشتراك في المنافع عادة "

بدائع الصنائع (2/43)
فصل الذي يرجع إلى المؤدى إليه
فصل :وأما الذي يرجع إلى المؤدى إليه فأنواع: منها أن يكون فقيرا فلا يجوز صرف الزكاة إلى الغني

[2] فتاوى    فلاحية        (483/3)

جس  کے ذمےبینک کاقرض ہو اس کو زکوۃ دینا
جواب:  لیکن اگر انہوں نی مثلا دس ہزار کاا قرض لیا ہےاور ان کے پاس زیور یا ضرورت سے زائد اس قدر مال ہے جو قرض کی  ادائگی کے بعد بھی مقدار نصاب کے برابر ہے، تو ان کو زکوۃ دینا جائز نہیں، بانک کو زکوۃدینےسے زکوۃ ادا نہ ہوگی


[3] المعايير الشرعية لآيوفي (182)

٧أثر الحوالة في العلاقة بين المحيل والمحال:

٧/١ يبرأ المحيل من الدين والمطالبة معا إذا انعقدت الحوالة صحيحة، وليس للمحال الرجوع على المحيل إلا إذا اشترط ملاءة المحال عليه فتبين أنه لم يكن مليئا، فيكون له الرجوع.



DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]