Fatwa: # 46558
Category: Jurisprudence and Rulings...
Country: African Country
Date: 18th November 2020

Title

Can a school impose salary cuts on the principle due to shortfall?

Question

Assalamualaikum,

I write to you on behalf of my father, who is employed as a Principal of a Muslim school. The Director of this particular Muslim school has imposed a salary cut on my father as well as on the other staff members. His reasoning: "to repay the shortfall in funds for years 2016, 2017, 2018 and 2019". At the time (2016), the Board of Governors were encouraged to close a certain phase of the school due it not being financially viable, however the Director insisted it go on. Now the staff sit in this unfortunate predicament. 

My question is, is this Jaahiz? Is it allowed for the Director to impose said reduction in salaries to make up that shortfall?? Isn't there an aayat in the Quran stating that no person shall bear the burden of another? If Allah does not do this to us, who is this man to impose such zulm?

Also, this Director has applied for UIF TERS assistance even though he openly admits to not being negatively affected financially by COVID. Isnt this haraam? The UIF TERS fund is for entities who are financially affected by the COVID pandemic. 

A speedy response will be greatly appreciated as this issue affects almost 20 helpless people

Jazaakullah

Answer

Wa Alaykumus Salaam Wa Rahmatullahi Wa Barakaatuh.

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

DISCLAIMER

• The Shariah ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.

• Darul Iftaa bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.

• This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of the Darul Iftaa

 

An employer is governed by the terms and conditions of the employment contract which are mutually agreed upon between himself and his employee. In the enquired situation, the Muslim school is the employer. [1]

If the school has agreed to pay a specific amount of salary, then the school cannot unilaterally impose a salary cut against the mutually agreed terms and conditions of the employment contract. The reason explained in the query for the salary cut has no justification in Shariah.

 

Allah ﷻ commands us the Glorious Quraan :

 

يَاأَيُّهَا الَّذِينَ آمَنُوا أَوْفُوا بِالْعُقُودِ [المائدة: 1]

Translation: Oh you who believe, fulfil the contracts which you undertake. [Al Maidah]

 

In another Ayah Allah ﷻ says :

وَأَوْفُوا بِالْعَهْدِ إِنَّ الْعَهْدَ كَانَ مَسْئُولًا [الإسراء: 34]

Translation: And fulfil your pledges. Verily you shall be questioned about them. [Al Israa]

 

Rasulullah ﷺ has emphasized on fulfilling the right of one's employees.

Consider the following Ahadith :  [2]

 

عَنِ النَّبِيِّ صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ، قَالَ: " قَالَ اللَّهُ: ثَلاَثَةٌ أَنَا خَصْمُهُمْ يَوْمَ القِيَامَةِ وَرَجُلٌ اسْتَأْجَرَ أَجِيرًا فَاسْتَوْفَى مِنْهُ وَلَمْ يُعْطِ أَجْرَهُ

[بخاري 2227]

Translation: Nabi mentioned, “Allah says, there are three people who I will be a plaintiff against on the day of Qiyamah….(among them) A person who hires an employee and takes his due work from him, but does not pay him his rightful wage” [Bukhari]

 

"أَعْطُوا الْأَجِيرَ أَجْرَهُ قَبْلَ أَنْ يَجِفَّ عَرَقُهُ" [ابن ماجة]  [3]

Translation: Give the employee his due even before his sweat becomes dry. [Ibn Majah]

 

The Unemployment Insurance Commissioner, after consultation with Unemployment Insurance Executive, has also developed a Corona Virus Temporary Employer-Employee Relief Scheme (COVID19TERS) to contribute to the containment of the Corona Virus and its impact. Employer/s that have to enforce lockdown as regulated and who require financial assistance from the UIF are entitled to this fund. [4]

 

If one does not fulfil the pre-requisites laid out for applicants by the government, then it is incorrect to apply for this fund.

 

And Allah Ta’ala Knows best

Ebrahim Ibn Ahmed Dadan

Student Darul Iftaa
Pietermaritzburg South Africa

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.

 

 


[1]

المبسوط للسرخسي (15/ 76)

«وَمَنْ اسْتَأْجَرَ أَجِيرًا فَلْيُعْلِمْهُ أَجْرَهُ» وَهَذَا دَلِيلُ جَوَازِ الْإِجَارَةِ وَجَوَازِ اسْتِئْجَارِ الْحُرِّ لِلْعَمَلِ وَوُجُوبِ إعْلَامِ الْأَجْرِ وَأَنَّهُ لَا يَجِبُ تَسْلِيمُ الْأَجْرِ بِنَفْسِ الْعَقْدِ؛ لِأَنَّهُ أَمَرَ بِالْإِعْلَامِ وَلَوْ كَانَ التَّسْلِيمُ يَجِبُ بِنَفْسِ الْعَقْدِ لَكَانَ الْأَوْلَى أَنْ يَقُولَ فَلِيُؤْتِهِ أَجْرَهُ وَفِي قَوْلِهِ - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ -: «أَعْطُوا الْأَجِيرَ أَجْرَهُ قَبْلَ أَنْ يَجِفَّ عَرَقُهُ» دَلِيلٌ عَلَى ذَلِكَ أَيْضًا فَإِنَّهُ أَمَرَ بِالْمُسَارَعَةِ إلَى أَدَاءِ الْأُجْرَةِ وَجَعَلَ أَوَّلَ أَوْقَاتِ الْمُسَارَعَةِ مَا بَعْدَ الْفَرَاغِ مِنْ الْعَمَلِ قَبْلَ جُفُوفِ الْعَرَقِ فَدَلَّ أَنَّ أَوَّلَ وَقْتِ الْوُجُوبِ هَذَا

بدائع الصنائع في ترتيب الشرائع (4/ 174)

وروي عن النبي - صلى الله عليه وسلم - أنه قال: «أعطوا الأجير أجره قبل أن يجف عرقه» أمر - صلى الله عليه وسلم - بالمبادرة إلى إعطاء أجر الأجير قبل فراغه من العمل من غير فصل، فيدل على جواز الإجارة، وعن رسول الله - صلى الله عليه وسلم - أنه قال: «ثلاثة أنا خصمهم يوم القيامة، ومن كنت خصمه خصمته رجل أعطى بي ثم غدر، ورجل باع حرا فأكل ثمنه، ورجل استأجر أجيرا فاستوفى منه، ولم يعطه أجره»

الاختيار لتعليل المختار - العلمية (2/ 58)

( والأجرة تستحق باستيفاء المعقود عليه ، أو باشتراط التعجيل أو بتعجيلها ) لأن الأجرة لا تجب بنفس العقد لقوله عليه الصلاة والسلام : ' أعطوا الأجير أجره قبل أن يجف عرقه ' ولو وجبت بنفس العقد لما جاز تأخيره إلا برضاه ، والنص يقتضي الوجوب بعد الفراغ ، لأن العرق إنما يوجد بالعمل ، ولأن المنفعة لا يمكن استيفاؤها لذي العقد لأنها تحدث شيئا فشيئا ، وهي عقد معاوضة فتقتضي المساواة فلا تجب الأجرة بنفس العقد ، فإذا استوفى المعقود عليه استحق الأجرة عملا بالمساواة ، وإذا اشترط التعجيل أو عجلها فقد رضي بإسقاط حقه في التأجيل فيسقط . قال : ( وإذا تسلم العين المستأجرة فعليه الأجرة وإن لم ينتفع بها )

 

[2]

صحيح البخاري (3/ 82)

2227 - حَدَّثَنِي بِشْرُ بْنُ مَرْحُومٍ، حَدَّثَنَا يَحْيَى بْنُ سُلَيْمٍ [ص:83]، عَنْ إِسْمَاعِيلَ بْنِ أُمَيَّةَ، عَنْ سَعِيدِ بْنِ أَبِي سَعِيدٍ، عَنْ أَبِي هُرَيْرَةَ رَضِيَ اللَّهُ عَنْهُ، عَنِ النَّبِيِّ صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ، قَالَ: " قَالَ اللَّهُ: ثَلاَثَةٌ أَنَا خَصْمُهُمْ يَوْمَ القِيَامَةِ: رَجُلٌ أَعْطَى بِي ثُمَّ غَدَرَ، وَرَجُلٌ بَاعَ حُرًّا فَأَكَلَ ثَمَنَهُ، وَرَجُلٌ اسْتَأْجَرَ أَجِيرًا فَاسْتَوْفَى مِنْهُ وَلَمْ يُعْطِ أَجْرَهُ

 

سنن ابن ماجه ت الأرنؤوط (3/ 510)

2442 - حَدَّثَنَا سُوَيْدُ بْنُ سَعِيدٍ، حَدَّثَنَا يَحْيَى بْنُ سَلِيمٍ، عَنْ إِسْمَاعِيل بْنِ أُمَيَّةَ، عَنْ سَعِيدِ بْنِ أَبِي سَعِيدٍ الْمَقْبُرِيِّ

عَنْ أَبِي هُرَيْرَةَ، قَالَ: قَالَ رَسُولُ اللَّهِ - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ -: "ثَلَاثَةٌ أَنَا خَصْمُهُمْ يَوْمَ الْقِيَامَةِ، وَمَنْ كُنْتُ خَصْمَهُ خَصَمْتُهُ يَوْمَ الْقِيَامَةِ: رَجُلٌ أَعْطَى بِي ثُمَّ غَدَرَ، وَرَجُلٌ بَاعَ حُرًّا فَأَكَلَ ثَمَنَهُ، وَرَجُلٌ اسْتَأْجَرَ أَجِيرًا، فَاسْتَوْفَى مِنْهُ وَلَمْ يُوفِهِ أَجْرَهُ"

-----------

حديث حسن، سويد بن سعيد متابع، ويحيى بن سُليم صدوق حسن الحديث، وباقي رجاله ثقات. وأخرجه البخاري (2227) عن بشر بن مرحوم، و (2270) عن يوسف بن محمَّد، كلاهما عن يحيى بن سليم، بهذا الإسناد. وليس ليحيى بن سليم في البخاري سوى هذا الحديث.وهو في "مسند أحمد" (8692)، و"صحيح ابن حبان" (7339).

 

 

[3]

سنن ابن ماجه ت الأرنؤوط (3/ 510)

2443 - حَدَّثَنَا الْعَبَّاسُ بْنُ الْوَلِيدِ الدِّمَشْقِيُّ، حَدَّثَنَا وَهْبُ بْنُ سَعِيدِ بْنِ عَطِيَّةَ السُّلَمِيُّ، حَدَّثَنَا عَبْدُ الرَّحْمَنِ بْنُ زَيْدِ بْنِ أَسْلَمَ، عَنْ أَبِيهِ عَنْ عَبْدِ اللَّهِ بْنِ عُمَرَ، قَالَ: قَالَ رَسُولُ اللَّهِ - صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ -: "أَعْطُوا الْأَجِيرَ أَجْرَهُ قَبْلَ أَنْ يَجِفَّ عَرَقُهُ"

-------------

حسن لغيره، وهذا إسناد ضعيف لضعف عبد الرحمن بن زيد بن أسلم. وأخرجه القضاعي في "مسند الشهاب" (744) من طريق عبد الرحمن بن زيد ابن أسلم، بهذا الإسناد. وأخرجه حميد بن زنجويه في "الأموال" (2091) من طريق عثمان بن عثمان الغطفاني، عن زيد بن أسلم، عن عطاء بن يسار مرسلًا. وهو أصح من المسند. وله شاهد قوي من حديث أبي هريرة عند الطحاوي في "شرح مشكل الآثار" (3014)، وابن عدي في "الكامل" 6/ 2235، وأبي نعيم في "تاريخ أصبهان" 1/ 221، والبيهقي 6/ 121.

 

[4] https://pkf.co.za/publications/covid-19/uif-benefits-due-to-covid-19/

 

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]