Fatwa: # 44808
Category: Jurisprudence and Rulings...
Country: United Kingdom
Date: 16th April 2020


Mass graves - COVID19


If the level of deaths among Muslims is so high that we are unable to cope with single burials, is there any dispensation to bury more than one person in a grave as has been done in the UK and USA.


In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

In principle, one should bury the deceased in individual separate graves.[i]

In the event where individual burials become difficult due to the high number of deaths, then it would be permitted to bury more than one individual per grave. However, a barrier must be made between each deceased by means of sand. An effort must also be made to bury men and women in separate graves.

Allah Ta’āla Knows Best

Mufti Ebrahim Desai

[i] الأصل للشيباني ط قطر  (1/ 360)

قلت: أرأيت الرجلين هل يدفنان في قبر واحد؟ قال: إن احتاجوا إلى ذلك فعلوا، وإن فعلوا ذلك فليقدموا في اللحد أفضلهما, وليجعلوا بينهما حاجزاً من الصعيد.


 ملتقى الأبحر (ص: 276)

ولا يدفن إثنان في قبر إلا لضرورة


مجمع الأنهر في شرح ملتقى الأبحر  (1/ 187)

(ولا يدفن اثنان في قبر) واحد (إلا لضرورة) ويجعل بينهما تراب.


البحر الرائق شرح كنز الدقائق ومنحة الخالق وتكملة الطوري  (2/ 209)

ولا يدفن اثنان وثلاثة في قبر واحد إلا عند الحاجة يوضع الرجل مما يلي القبلة ثم خلفه الغلام ثم خلفه الخنثى ثم خلفه المرأة ويجعل بين كل ميتين حاجزا من التراب ليصير في حكم قبرين هكذا "أمر النبي - صلى الله عليه وسلم - في شهداء أحد وقال قدموا أكثرهم قرآنا" اهـ.


الدر المختار وحاشية ابن عابدين (رد المحتار)  (2/ 233)

مطلب في دفن الميت

(قوله وحفر قبره إلخ) شروع في مسائل الدفن. وهو فرض كفاية إن أمكن إجماعا حلية. واحترز بالإمكان عما إذا لم يمكن كما لو مات في سفينة كما يأتي. ومفاده أنه لا يجزئ دفنه على وجه الأرض ببناء عليه كما ذكره الشافعية، ولم أره لأئمتنا صريحا، وأشار بإفراد الضمير إلى ما تقدم من أنه لا يدفن اثنان في قبر إلا لضرورة، وهذا في الابتداء، وكذا بعده.

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]