Fatwa: # 36811
Category: Jurisprudence and Rulings...
Country: United States
Date: 26th April 2019

Title

Daily prayers on planets where the day length is different than Earth

Question

What should be the rule for daily 5 times prayer on planets where the day/night length is different than on earth?

As Salam u Alaikum. I would like to ask you a hypothetical question and please don't be upset or angry with me for asking something that may sound as a waste of time or of no immediate benefit to us. I seek Allah's refuge if my question makes you uncomfortable in any way.

As Science and Technology is exponentially leaping forward with time, the question may get relevant in a few centuries from today. I am sure that the Ulama of that time will come to an ijmaa that will satisfy the Muslims, but I am curious to do the thought experiment now to understand how an Islamic Scholar comes to the conclusion on a particular controversial topic.

Assume a time when human being starts colonizing different planets in different solar systems. For our example, one group of Muslims migrate to a planet where a day consists of one-fifth of earth time i.e. 4 hours 48 minutes a day. And another group of Muslims migrate to a planet where a day is 5 times longer compared to earth i.e. 120 hours a day. So the day and night cycle happens very quickly in first planet and very slowly in the other planet. We further assume that no major biological change happened to human beings in the meantime and hence people sleeps for 6 hours in every 24 hours time no matter in which planet they inhabit. Compared to standard earth time then, in 120 hours (i.e. 5 days on earth), a Muslim on earth will pray for 5 * 5 i.e. 25 times. In your opinion, how many times should the Muslims of first (small) planet and last (large) planet pray during that same amount of time?

I could think of choosing from one of the below two possibilities.

1) Follow 5 times a day prayer cycle no matter how long is the planet's own day/night cycle time is compared to earth. In this case, in small planet, Muslims will still continue to pray 5 times a day and hence in earth standard 120 hours, Muslims will pray 5 * 5 * 5 = 125 times while on earth during that same time a Muslim will pray 5 * 5 = 25 times and in the large planet a Muslim will pray 5 times only in that same amount of time.

2) Follow earth's standard time to decide how many times you pray in other planets. In this case, all of small planet, large planet and earth the prayer will be performed exactly the same number of times i.e. 5 * 5 = 25 times in 120 hours earth standard time (which is equivalent to 1 day in large planet but 25 days in small planet). However, it will end up being that in the small planet a Muslim will pray only once a day (day of that small planet) while in the large planet Muslims will end up praying 25 times a day (day of that large planet).

What would you think as the more reasonable option be? #1 or #2? Or would you rather think of a different option other than these 2?

JAK

Answer

In the Name of Allaah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salaamu ‘alaykum wa-rahmatullaahi wa-barakaatuh.

We welcome your hypothetical question. We do not get angry at such sincere questions. In this era of scientific calculations and technological advancements, we find such situations that were not existent before. If hypothetically the ‘Ulamaa of the last century were asked about various dealings through phones as done today on an international level, they may not have understood the reality as the ‘Ulamaa today do.

Likewise, the ‘Ulamaa of the next generation will understand the issue of living in the various planets and will be able to give practical guidance on the issue. You are thus correct to state that the ‘Ulamaa in the future will advise the Ummah how to perform salaah in various planets. Probably, the ‘Ulamaa will go to the planets to understand the issue to offer practical guidance.

The two solutions you offer may also be probable. Consider the following Hadith:

قلنا: يا رسول الله وما لبثه في الأرض؟ قال: «أربعون يوما، يوم كسنة، ويوم كشهر، ويوم كجمعة، وسائر أيامه كأيامكم» قلنا: يا رسول الله فذلك اليوم الذي كسنة، أتكفينا فيه صلاة يوم؟ قال: «لا، اقدروا له قدره»[1]

Translation: “The Sahaabah (Radhiallaahu ‘anhum) asked Rasulullaah (Sallallaahu ‘alaihi wasallam) about Dajjaal, “O Rasulullaah! How long will he stay on earth?” He replied, “Forty days; a day like a year, a day like a month, a day like a week, and the rest of the days like your days.” The Sahabah asked, “O Rasulullaah! On that day which is like a year, will the salaah of one day be sufficient for us?” He (Sallallaahu ‘alaihi wasallam) replied, “No. Calculate the time (for prayer).” (Muslim 2937)

It is apparent from the above Hadith that when such a time comes, the time will be taken into consideration, not the day and night.

And Allaah Ta’aala Knows Best.

Muajul I. Chowdhury

Student, Darul Iftaa

Astoria, New York, USA

Checked and Approved by,

Mufti Ebrahim Desai.

________


[1] صحيح مسلم (4/ 2250)

110 - (2937) حدثنا أبو خيثمة زهير بن حرب، حدثنا الوليد بن مسلم، حدثني عبد الرحمن بن يزيد بن جابر، حدثني يحيى بن جابر الطائي، قاضي حمص، حدثني عبد الرحمن بن جبير، عن أبيه جبير بن نفير الحضرمي، أنه سمع النواس بن سمعان الكلابي، ح وحدثني محمد بن مهران الرازي - واللفظ له - حدثنا الوليد بن مسلم، حدثنا عبد الرحمن بن يزيد بن جابر، عن يحيى بن جابر الطائي [ص:2251]، عن عبد الرحمن بن جبير بن نفير، عن أبيه جبير بن نفير، عن النواس بن سمعان، قال: ذكر رسول الله صلى الله عليه وسلم الدجال ذات غداة، فخفض فيه ورفع، حتى ظنناه في طائفة النخل، فلما رحنا إليه عرف ذلك فينا، فقال: «ما شأنكم؟» قلنا: يا رسول الله ذكرت الدجال غداة، فخفضت فيه ورفعت، حتى ظنناه في طائفة النخل، فقال: «غير الدجال أخوفني عليكم، إن يخرج وأنا فيكم، فأنا حجيجه دونكم، وإن يخرج ولست فيكم، فامرؤ حجيج نفسه والله خليفتي على كل مسلم [ص:2252]، إنه شاب قطط، عينه طافئة، كأني أشبهه بعبد العزى بن قطن، فمن أدركه منكم، فليقرأ عليه فواتح سورة الكهف، إنه خارج خلة بين الشأم والعراق، فعاث يمينا وعاث شمالا، يا عباد الله فاثبتوا» قلنا: يا رسول الله وما لبثه في الأرض؟ قال: «أربعون يوما، يوم كسنة، ويوم كشهر، ويوم كجمعة، وسائر أيامه كأيامكم» قلنا: يا رسول الله فذلك اليوم الذي كسنة، أتكفينا فيه صلاة يوم؟ قال: «لا، اقدروا له قدره» قلنا: يا رسول الله وما إسراعه في الأرض؟ قال: " كالغيث استدبرته الريح، فيأتي على القوم فيدعوهم، فيؤمنون به ويستجيبون له، فيأمر السماء فتمطر، والأرض فتنبت، فتروح عليهم سارحتهم، أطول ما كانت ذرا، وأسبغه ضروعا، وأمده خواصر، ثم يأتي القوم، فيدعوهم فيردون عليه قوله، فينصرف عنهم، فيصبحون ممحلين [ص:2253] ليس بأيديهم شيء من أموالهم، ويمر بالخربة، فيقول لها: أخرجي كنوزك، فتتبعه كنوزها كيعاسيب النحل، ثم يدعو رجلا ممتلئا شبابا، فيضربه بالسيف فيقطعه جزلتين رمية الغرض، ثم يدعوه فيقبل ويتهلل وجهه، يضحك، فبينما هو كذلك إذ بعث الله المسيح ابن مريم، فينزل عند المنارة البيضاء شرقي دمشق، بين مهرودتين، واضعا كفيه على أجنحة ملكين، إذا طأطأ رأسه قطر، وإذا رفعه تحدر منه جمان كاللؤلؤ، فلا يحل لكافر يجد ريح نفسه إلا مات، ونفسه ينتهي حيث ينتهي طرفه، فيطلبه حتى يدركه بباب لد، فيقتله، ثم يأتي عيسى ابن مريم قوم قد عصمهم الله منه، فيمسح عن وجوههم ويحدثهم بدرجاتهم في الجنة، فبينما هو كذلك إذ أوحى الله إلى عيسى: إني قد أخرجت عبادا لي، لا يدان لأحد بقتالهم، فحرز عبادي إلى الطور [ص:2254] ويبعث الله يأجوج ومأجوج، وهم من كل حدب ينسلون، فيمر أوائلهم على بحيرة طبرية فيشربون ما فيها، ويمر آخرهم فيقولون: لقد كان بهذه مرة ماء، ويحصر نبي الله عيسى وأصحابه، حتى يكون رأس الثور لأحدهم خيرا من مائة دينار لأحدكم اليوم، فيرغب نبي الله عيسى وأصحابه، فيرسل الله عليهم النغف في رقابهم، فيصبحون فرسى كموت نفس واحدة، ثم يهبط نبي الله عيسى وأصحابه إلى الأرض، فلا يجدون في الأرض موضع شبر إلا ملأه زهمهم ونتنهم، فيرغب نبي الله عيسى وأصحابه إلى الله، فيرسل الله طيرا كأعناق البخت فتحملهم فتطرحهم حيث شاء الله، ثم يرسل الله مطرا لا يكن منه بيت مدر ولا وبر، فيغسل الأرض حتى يتركها كالزلفة، ثم يقال للأرض: أنبتي ثمرتك، وردي بركتك، فيومئذ تأكل العصابة من الرمانة، ويستظلون بقحفها، ويبارك في الرسل، حتى أن اللقحة من الإبل لتكفي الفئام من الناس، واللقحة من البقر لتكفي القبيلة من الناس واللقحة من الغنم لتكفي الفخذ من الناس، فبينما هم كذلك إذ بعث الله ريحا طيبة، فتأخذهم تحت آباطهم، فتقبض روح كل مؤمن وكل مسلم، ويبقى شرار الناس، يتهارجون فيها تهارج الحمر، فعليهم تقوم الساعة "،

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]