Category: Jurisprudence and Rulings (Fiqh)
Fatwa#: 34212
Asked Country: Pakistan

Answered Date: Apr 14,2017

Title: Theoretical and Shari’ Sunset


Is there any difference between obervatory (theoritical ) sunset and sunrise and Shari sunset and sunrise ?

usually the theoritical sunset and sunrise are written in newspapers etc.


Mufti Saeed Ahmad Palanpuri Sahib stated that Shari sunrise is 2 minutes prior to observatory sunrise.

And Shari sunset is 2 minutes post observatory sunset.

Tohfatul Qari , Vol 2 , page 418


And states that

Maghrib should be calculated at least as 3 minutes after theoretical sunset (reporetd in newspapers) for the following considerations: 
1. The effects of actual humidity, temperature, and pressure in the atmosphere may cause a different refraction of sun light than assumed in calculations of theoretical sunset.
2. In some areas there could be a downward sloping ground towards western horizon that causes a delayed sunset for an observer compared to a perfectly level ground as assumed in calculations of theoretical sunset. 
3. For major metropolitan cities, the sunset in a 30 mile radius from the point assumed in calculation will vary. Since the people may live all around the city, this may delay sunset for some areas. These are the considerations for the 4 major Sunni school of thoughts.


What is askimam's view about this ?

Please answer this because it is very important in Fasting's breaking times relevance.



In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

Mufti Saeed Palanpuri (Madda Zilluhu) has stated in Tuhfatul Qari:

سورج  کا اوپر کا کنارہ چھپ جاۓ تب غروب ہوگا اور سورج کا اوپر کا کنارہ نکل آۓ تو طلوع ہوگيا یہ شرعي طلوع وغروب ہے اور آبزرویٹو طلوع وغروب اس وقت مانتي ہے جب مرکز شمس افق سے گزر جاۓ سورج خط افق سے چار منٹ میں

گزرتا ہے پس شریعت کے طلوع وغروب میں دو منٹ کا فرق ہوگا شرعي طلوع دو منٹ پہلے اور غروب دو منٹ بعد ہوگا


“When the upper end of the Sun disappears, the Shari’ sunset will occur. When the upper end of the Sun appears, the Shari’ sunrise will occur. And the “observatory” believes that Sunset and Sunrise will occur when the center of the Sun passes the horizon. The entire Sun passes the horizon in 4 minutes, hence there will be a difference of 2 minutes between the Shari’ sunset and sunrise (and “observatory” sunset and sunrise). The Shari’ sunrise will occur 2 minutes before the “observatory” sunrise and the Shari’ sunset will occur 2 minutes after the “observatory” sunset.

We are unaware of what Mufti Sahib (Madda Zilluhu) means by “observatory”. 

Sunset and sunrise are generally defined by astronomers as:

“Sunrise and sunset refer to the times when the upper end of the disk of the Sun is on the horizon”.[1]

Consider the following diagram:


This is the definition used for theorectical calculations of sunrise and sunset.[2] Also, the exact duration of sunset will vary depending upon the geographical location.[3]


However, it is true that in working out the times for sunrise and sunset, theoretical calculations involve assumptions based on ideal situations. This has been highlighted by as stated in your query.


Considering this, we advise that caution is exercised.[4] According to Shari’ah, sunset or sunrise will occur when the upper end of the sun (القرن الأول) disappears or appears respectively.[5] Consider the following diagram:


You should follow the timetable made by the Ulama of your region.


And Allah Ta’āla Knows Best 

Maaz Chati

Student Darul Iftaa
Blackburn, England, UK 

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai

[3] “Places on the Equator experience the quickest sunrises and sunsets since the sun rises and sets almost vertically throughout the year.”


[4]ولو شك في غروب الشمس لا ينبغي له أن يفطر لجواز أن الشمس لم تغرب فكان الإفطار إفسادا للصوم

بدائع الصنائع (106/2) دار الكتب العلمية


ولو شك في غروب الشمس لا يحل له الفطر

الهداية (127/1) دار إحياء التراث العربي


ولو شك في غروب الشمس لا يحل له الفطر كذا في الكافي ولو أكل ولم يتبين له شيء فعليه القضاء

الفتاوى الهندية (195/1) دار الفكر


ولو شك في غروب الشمس يجب أن لا يفطر ولو أفطر لزمه القضاء

تحفة الملوك (149/1) دار البشائر الإسلامية


[5]وأراد بالقرن الرأس يقال الأول ما تطلع الشمس قرن الشمس

البناية (200/3) دار الكتب العلمية


عن زيد بن ثابت: أن النبي صلى الله عليه وسلم نهى أن يصلى إذا طلع قرن الشمس أوغاب قرنها

مسند أحمد (516/35) مؤسسة الرسالة


عن زيد بن ثابت: أن النبي صلى الله عليه وسلم نهى أن يصلى إذا طلع قرن الشمس أوغاب قرنها

مسند أحمد (516/35) مؤسسة الرسالة


عن عبد الله بن عمرو رضي الله عنهما قال إذا زالت الشمس عن بطن السماء فصلاة الظهر درك إلى أن يصلي العصر ثم صلاة العصر والشمس بيضاء نقية فهي درك إلى أن يسقط قرن الشمس الأول

مسند البزار (403/6) مكتبة العلوم والحكم


عن أبي هريرة أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال من أدرك من صلاة الصبح ركعة قبل أن يطلع قرن الشمس الأول فقد أدرك...

السنن الكبرى للنسائي (209/2) مؤسسة الرسالة


عن عبد الله بن عمرو أن نبي الله صلى الله عليه وسلم قال إذا صليتم الصبح فهو وقت إلى أن يطلع قرن الشمس الأول...

صحيح ابن خزيمة (169/1) المكتب الإسلامي


عن عبد الله بن عمرو بن العاص أنه قال سئل رسول الله صلى الله عليه وسلم عن وقت الصلوات فقال "وقت صلاة الفجر ما لم يطلع قرن الشمس الأول ووقت صلاة الظهر إذا زالت الشمس عن بطن السماء ما لم يحضر العصر ووقت صلاة العصر ما لم تصفر الشمس ويسقط قرنها الأول..."

صحيح مسلم (427/1) دار إحياء التراث العربي


عن زيد بن ثابت أن رسول الله صلى الله عليه وسلم "نهى عن الصلاة إذا طلع قرن الشمس أو غاب قرن الشمس"

صحيح البخاري (151/1) دار طوق النجاة


(قرن الشمس) هو ناحيتها أو أعلاها أو أول شعاعها قاله في القاموس

نيل الأوطار (378/1) دار الحديث


وقوله "قرن الشمس الأول" أى طرفها الذى هو أول ما يبدو منها ولم يقيده بالأول إِلا لئلا ليظن السامع أنه يريد آخر ما يطلع منها

إكمال المعلم بفوائد مسلم (569/2) دار الوفاء للطباعة


(قرن) هو الشروق وموضعه وناحية الشمس أعلاها

الكوكب الدراري للكرماني (167/24) دار إحياء التراث العربي


قوله "إذا طلع قرن الشمس" أي جانبها وطرفها وقرن الشيء ناحيته

نخب الأفكار (189/3) وزارة الأوقاف والشؤون الإسلامية


وقوله ما لم تصفر الشمس ويسقط قرنها الأول أي يغيب جَانبها

مشارق الأنوار (179/2) المكتبة العتيقة ودار التراث


ما لم يطلع قرن الشمس أي مدة عدم طلوع قرن الشمس

حاشية الطحطاوي على مراقي الفلاح شرح نور الإيضاح (71/1) دار الكتب العلمية بيروت



DISCLAIMER - questions answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.