Category: Jurisprudence and Rulings (Fiqh)
Fatwa#: 28984
Asked Country: South Africa

Answered Date: Apr 21,2014

Title: Is plastic surgery allowed under Islamic Sharia Law. What if it is performed by a female doctor?

Question

Kindly advise us if Plastic Surgery is allowed under Islamic Sharia Law and if surgery need to be conducted by female doctor as opposed to male doctor.   Moreover, please inform us of type of surgeries allowed under Islamic Sharia’ in terms of Plastic Surgery

Answer

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

Plastic surgery is a very broad field that covers many different types of surgeries that may be further sub-divided into several different procedures such as Aesthetic Surgery, Burn Surgery, Craniofacial Surgery, Hand Surgery, Microsurgery Surgery, and Paediatric Plastic Surgery.[1]

In more broader terms, plastic surgery procedures may be divided into two main categories:

(1) Reconstructive Procedures: Reconstructive procedures correct defects on the face or body. This type of surgery is performed on abnormal structures of the body caused by congenital defects, developmental abnormalities, trauma, infection, tumors or disease. Examples of this include physical birth defects like cleft lips and palates and ear deformities, traumatic injuries like those from dog bites or burns, or the aftermath of disease treatments like rebuilding a woman's breast after surgery for breast cancer. It is generally performed to improve functions, but may also be done to approximate a normal appearance.

(2) Cosmetic Procedures (also known as "Aesthetic Procedures"): Cosmetic plastic surgery includes surgical and nonsurgical procedures that reshape normal structures of the body in order to improve appearance and self-esteem. It is mainly performed to alter a part of the body that the person is not satisfied with. Common cosmetic procedures include making the breasts larger (augmentation mammoplasty) or smaller (reduction mammoplasty), reshaping the nose (rhinoplasty), and removing pockets of fat from specific spots on the body (liposuction).[2]

Furthermore, cosmetic procedures may be performed for a variety of reasons but are usually restricted to people who are simply trying to beautify and adorn themselves by improving their outer appearance through surgical means. In other words, a large number cosmetic procedures are performed without any medical benefit in mind other than just "looking better."[3]

In order to understand the Shar'ī aspect behind such procedures, we shall first quote the relevant texts needed to understand the concept fully:

Allah the Almighty says in the Holy Quran:

وَلَأُضِلَّنَّهُمْ وَلَأُمَنِّيَنَّهُمْ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُبَتِّكُنَّ آذَانَ الْأَنْعَامِ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُغَيِّرُنَّ خَلْقَ اللَّهِ

(Shaitān says) and I will lead them astray and I will tempt them with false hopes and give them my order so they shall slit the ears of cattle and I will give them my order so they shall alter the creation of Allah. 

It is reported in Sahih al-Bukhārī that 'Abdullah bin Mad'ūd (radiyallahu 'anh) said:

«لَعَنَ اللَّهُ الوَاشِمَاتِ وَالمُسْتَوْشِمَاتِ، وَالمُتَنَمِّصَاتِ، وَالمُتَفَلِّجَاتِ لِلْحُسْنِ، المُغَيِّرَاتِ خَلْقَ اللَّهِ تَعَالَى» مَالِي لاَ أَلْعَنُ مَنْ لَعَنَ النَّبِيُّ صَلَّى اللهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ ، وَهُوَ فِي كِتَابِ اللَّهِ: {وَمَا آتَاكُمُ الرَّسُولُ فَخُذُوهُ}  

Allah has cursed those women who practise tattooing and those who get themselves tattooed, and those who remove their face hairs, and those who create a space between their teeth artificially in order to look beautiful. They are such women that change the natural features created by Allah Ta'ālā. Why then should I not curse those whom the Prophet (sallallahu 'alaihi wa sallam) has cursed? And this is found in Allah's Book: 'And what the Messenger gives you take it, and what he forbids you from abstain (from it).' [59.7][4]

Based on the texts above, the mufassirūn and muhaddithūn have mentioned that any permanent changes[5] made to one's body that involve tampering with one's natural features fall under the category of either at-taghyīr li khalqillah or muthlah (mutilation), which are strictly prohibited in Islam.[6] Nevertheless, Islam has also taken into account the fact that many surgical procedures are performed in order to fix physical defects or to treat injuries that otherwise would lead to severe health problems if not tended to at an earlier stage. In light of this, the fuqahā and many contemporary scholars have commented that if one uses surgical means in order to fix a physical defect or treat a certain disease, then it will be permissible to undergo such a surgery.[7]

Now that we have discussed the basic elements surrounding this issue, we shall discuss the Shar'ī rulings pertaining to plastic surgery specifically:

Reconstructive Procedures: Reconstructive procedures will be permissible if they are done when there is a genuine medical need, especially if leaving such a procedure will result in future health related issues.[8]

Cosmetic or Aesthetic Procedures: In general, cosmetic surgeries are mainly resorted to for beautifying oneself and simply improving one's outer appearance without any sign of a health related issue. As such, cosmetic surgeries will not be permissible unless a reliable physician informs the patient that he or she needs to undergo such a procedure in order to safeguard themselves from severe health-related issues.[9]

It is important to keep in mind that health-related issues differ from person-to-person. As such, the abovementioned rulings are general and will require further consultation from reliable medical doctors and knowledgeable 'Ulamā regarding individual cases, especially for cosmetic surgeries.

In regards to female doctors, the most optimal situation is that female doctors restrict themselves to female patients and male doctors restrict themselves to male patients. Unless there is a dire need where the same gender is not available, it will not be feasible for one to treat the opposite gender.[10] For more information, please refer to the following link:

http://www.askimam.org/public/question_detail/28881

And Allah Ta’āla Knows Best 

Bilal Mohammad 

Student Darul Iftaa
USA 

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.

www.daruliftaa.net



[1] "Plastic Surgery", Wikipedia, accessed on April 14, 2014, http://en.wikipedia.org/wiki/Plastic_surgery

[2] "Cosmetic Procedures", ASPS (American Society of Plastic Surgeons), accessed on April 14, 2014, http://www.plasticsurgery.org/cosmetic-procedures.html;

"Reconstructive Procedures", ASPS (American Society of Plastic Surgeons), accessed on April 14, 2014,

http://www.plasticsurgery.org/reconstructive-procedures.html;

"Plastic Surgery", TeensHealth, accessed on April 14, 2014, http://kidshealth.org/teen/your_mind/body_image/plastic_surgery.html

[3] Ibid.;

 

[4] Sahih al-Bukhari, 5931, The Book of Dress 

 

[5] ثُمَّ قِيلَ: هَذَا الْمَنْهِيُّ عَنْهُ إِنَّمَا هُوَ فِيمَا يَكُونُ بَاقِيًا، لِأَنَّهُ مِنْ بَابِ تَغْيِيرِ خَلْقِ اللَّهِ تَعَالَى، فَأَمَّا مالا يَكُونُ بَاقِيًا كَالْكُحْلِ وَالتَّزَيُّنِ بِهِ لِلنِّسَاءِ فَقَدْ أَجَازَ الْعُلَمَاءُ ذَلِكَ مَالِكٌ وَغَيْرُهُ، وَكَرِهَهُ مَالِكٌ لِلرِّجَالِ. وَأَجَازَ مَالِكٌ أَيْضًا أَنْ تَشِيَ الْمَرْأَةُ يَدَيْهَا بِالْحِنَّاءِ.

(تفسير القرطبي، ج ٣، ص ٣٤٢، دار الحديث)

 

[6] وَلَأُضِلَّنَّهُمْ وَلَأُمَنِّيَنَّهُمْ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُبَتِّكُنَّ آذَانَ الْأَنْعَامِ وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُغَيِّرُنَّ خَلْقَ اللَّه:

قال أبو جعفر: وأولى الأقوال بالصواب في تأويل ذلك، قولُ من قال: معناه:"ولآمرنهم فليغيرن خلق الله"، قال: دين الله. وذلك لدلالة الآية الأخرى على أن ذلك معناه، وهي قوله: (فِطْرَةَ اللَّهِ الَّتِي فَطَرَ النَّاسَ عَلَيْهَا لا تَبْدِيلَ لِخَلْقِ اللَّهِ ذَلِكَ الدِّينُ الْقَيِّمُ) ، [سورة الروم: 30] .  وإذا كان ذلك معناه، دخل في ذلك فعل كل ما نهى الله عنه: من خِصَاءِ ما لا يجوز خصاؤه، ووشم ما نهى عن وشمه وَوشْرِه، وغير ذلك من المعاصي= ودخل فيه ترك كلِّ ما أمر الله به. لأن الشيطان لا شك أنه يدعو إلى جميع معاصي الله وينهى عن جميع طاعته. فذلك معنى أمره نصيبَه المفروضَ من عباد الله، بتغيير ما خلق الله من دينه.

(تفسير الطبري، سورة النساء، آية ١١٩)

 

قَالَ: حَدَّثَنَا [أَبُو عَبْدِ اللَّهِ الْمُعَدِّلُ حَدَّثَنَا «3»] عَبَّاسُ بْنُ مُحَمَّدٍ حَدَّثَنَا أَبُو مَالِكٍ النَّخَعِيُّ عَنْ عُمَرَ بْنِ إِسْمَاعِيلَ، فَذَكَرَهُ. قَالَ الدَّارَقُطْنِيُّ: وَرَوَاهُ عَبْدُ الصَّمَدِ بْنُ النُّعْمَانِ عَنْ أَبِي مَالِكٍ. الْخَامِسَةُ- وَأَمَّا الْخِصَاءُ فِي الْآدَمِيِّ فَمُصِيبَةٌ، فَإِنَّهُ إِذَا خُصِيَ بَطَلَ قَلْبُهُ وَقُوَّتُهُ، عَكْسُ الْحَيَوَانِ، وَانْقَطَعَ نَسْلُهُ الْمَأْمُورُ بِهِ فِي قَوْلِهِ عَلَيْهِ السَّلَامُ: (تَنَاكَحُوا تَنَاسَلُوا فَإِنِّي مُكَاثِرٌ بِكُمُ الْأُمَمَ «4») ثُمَّ إِنَّ فِيهِ أَلَمًا عَظِيمًا رُبَّمَا يُفْضِي بِصَاحِبِهِ إِلَى الْهَلَاكِ، فَيَكُونُ فِيهِ تَضْيِيعُ مَالٍ وَإِذْهَابُ نَفْسٍ، وَكُلُّ ذَلِكَ مَنْهِيٌّ عَنْهُ. ثُمَّ هَذِهِ مُثْلَةٌ، وَقَدْ نَهَى النَّبِيُّ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ عَنْ الْمُثْلَةِ، وَهُوَ صَحِيحٌ. وَقَدْ كَرِهَ جَمَاعَةٌ مِنْ فُقَهَاءِ الْحِجَازِيِّينَ وَالْكُوفِيِّينَ شِرَاءَ الْخَصِيِّ مِنَ الصَّقَالِبَةِ وَغَيْرِهِمْ وَقَالُوا: لَوْ لَمْ يُشْتَرَوْا مِنْهُمْ لَمْ يُخْصَوْا. وَلَمْ يَخْتَلِفُوا أَنَّ خِصَاءَ بَنِي آدَمَ لَا يَحِلُّ وَلَا يَجُوزُ، لِأَنَّهُ مُثْلَةٌ وَتَغْيِيرٌ لِخَلْقِ اللَّهِ تَعَالَى، وَكَذَلِكَ قَطْعُ سَائِرِ أَعْضَائِهِمْ في غير حد ولا قود

(تفسير القرطبي، ج ٣، ص ٣٤٠، دار الحديث)

 

وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُبَتِّكُنَّ آذانَ الْأَنْعامِ يشقونها لتحريم ما أحل الله وهي عبارة عما كانت العرب تفعل بالبحائر والسوائب، وإشارة إلى تحريم ما أحل ونقص كل ما خلق كاملاً بالفعل أو القوة. وَلَآمُرَنَّهُمْ فَلَيُغَيِّرُنَّ خَلْقَ اللَّهِ عن وجهه وصورته أو صفته. ويندرج فيه ما قيل من فقء عين الحامي، وخصاء العبيد، والوشم، والوشر، واللواط، والسحق، ونحو ذلك وعبادة الشمس، والقمر، وتغيير فطرة الله تعالى التي هي الإِسلام، واستعمال الجوارح والقوى فيما لا يعود على النفس كمالاً ولا يوجب لها من الله سبحانه وتعالى زلفى.

(تفسير البيضاوي، سورة النساء، ١١٩)

 

[7] و لا بأس بشق المثانة إذا كان فيها حصاة و في الكيسانيات في الجراحات المخوفة و القروح العظيمة و الحصاة الواقعة في المثانة و نحوها من العلل إن قيل قد ينجو و قد يموت أو ينجو و لا يموت تعالج * و إن قيل لا ينجو أصلا لا تداوى بل تترك و يباح قطع اليد للاكلة * رجل له سلعة أو حجر فأراد أن يستخرجه و يخاف منه الموت قال أبو يوسف رحمه الله تعالى إن كان فعله أحد فنجا فلا بأس بأن يفعل لأنه يكون معالجة و لا يكون تعريضا للهلاك * و في الفتاوي إذا أراد أن يقطع إصبعا زائدة أو شيئا آخر قال أبو نصر رحمه الله تعالى إن كان الغالب على من قطع مثل ذلك الهلاك فإنه لا يفعل لأنه تعريض النفس للهلاك * و إن كان الغالب هو النجاة فهو في سعة من ذلك

(فتاوي قاضيخان، ج ٣، ص ٣١٣، دار الكتب العلمية)

 

أَدْخَلَ الْمَرَارَةَ في أُصْبُعِهِ لِلتَّدَاوِي قال أبو حَنِيفَةَ رَحِمَهُ اللَّهُ تَعَالَى لَا يَجُوزُ وَعِنْدَ أبي يُوسُفَ رَحِمَهُ اللَّهُ تَعَالَى يَجُوزُ وَعَلَيْهِ الْفَتْوَى كَذَا في الْخُلَاصَةِ

(الفتاوي الهندية، ج ٥، ص ٣٥٦)

 

والحاصل: أن كل ما يفعل في الجسم من زيادة أو نقص من أجل الزينة بما يجعل الزيادة أو النقصان مستمرا مع الجسم، و بما يبدو منه أنه كان في أصل الخلقة هكذا؛ فانه تلبيس و تغيير منهي عنه. وأما ما تزينت به المرأة لزوجها من تحمير الأيدي، أو الشفاه أو الرارضين بما لا يلتبس بأصل الخلقة، فإنه ليس داخلا في النهي عند جمهور العلماء. وأما قطع الإصبع الزائدة ونحوها؛ فإنه ليس تغييرا لخلق الله، وإنه من قبيل إزالة العيب أو مرض، فأجازه أكثر العلماء خلاف لبعضهم.

(تكملة فتح الملهم، ج ٥، ص ١١٦، دار القلم)

[8] Loc. cit.;

Fatawa Rahimiyyah, vol. 10, pg. 177, Darul Isha'at;

Jadeed Fiqhi Masaail, vol. 8, pg. 208 & 219, Zam Zam Publishers;

 

[9] Loc. cit.

[10]فإن أصاب امرأة جرح او قرحة في موضع لا يحل للرجل أن ينظروا إليه فلا بأس بأن يعلم امرئة دواء ذالك الجرح...فإن لم يجدوا امرأة تداوي الجرح الذي بها أو القرحة و لم يقدروا علي امرأة تعلم ذالك، و خافوا علي المرأة التي بها الجرح او القرحة ان تهلك او يصيبها بلاء أو دخلها من ذالك وجع لا يحتمل، او لم يكن يداوي الموضع إلا رجل، فلا بأس بأن يستتر منها كل شيء إلا موضع الجرح او القرحة ثم يداوي الرجل و يغض بصره بما استطاع عن عورة، و ذات محرم و غيرها في ذالك سواء

(كتاب الأصل للإمام محمد الشيباني،ج ٢،ص ٢٣٨-٢٣٩، دار ابن حزم)

 

[قال الحصكفي] وَشِرَائِهَا وَمُدَاوَاتِهَا يَنْظُرُ) الطَّبِيبُ (إلَى مَوْضِعِ مَرَضِهَا بِقَدْرِ الضَّرُورَةِ) إذْ الضَّرُورَاتُ تَتَقَدَّرُ بِقَدْرِهَا وَكَذَا نَظَرُ قَابِلَةٍ وَخَتَّانٍ وَيَنْبَغِي أَنْ يُعَلِّمَ امْرَأَةً تُدَاوِيهَا لِأَنَّ نَظَرَ الْجِنْسِ إلَى الْجِنْسِ أَخَفُّ.

[قال ابن عابدين] (قَوْلُهُ وَيَنْبَغِي إلَخْ) كَذَا أَطْلَقَهُ فِي الْهِدَايَةِ وَالْخَانِيَّةِ. وَقَالَ فِي الْجَوْهَرَةِ: إذَا كَانَ الْمَرَضُ فِي سَائِرِ بَدَنِهَا غَيْرَ الْفَرْجِ يَجُوزُ النَّظَرُ إلَيْهِ عِنْدَ الدَّوَاءِ، لِأَنَّهُ مَوْضِعُ ضَرُورَةٍ، وَإِنْ كَانَ فِي مَوْضِعِ الْفَرْجِ، فَيَنْبَغِي أَنْ يُعَلِّمَ امْرَأَةً تُدَاوِيهَا فَإِنْ لَمْ تُوجَدْ وَخَافُوا عَلَيْهَا أَنْ تَهْلِكَ أَوْ يُصِيبَهَا وَجَعٌ لَا تَحْتَمِلُهُ يَسْتُرُوا مِنْهَا كُلَّ شَيْءٍ إلَّا مَوْضِعَ الْعِلَّةِ ثُمَّ يُدَاوِيهَا الرَّجُلُ وَيَغُضُّ بَصَرَهُ مَا اسْتَطَاعَ إلَّا عَنْ مَوْضِعِ الْجُرْحِ اهـ فَتَأَمَّلْ وَالظَّاهِرُ أَنَّ " يَنْبَغِيَ " هُنَا لِلْوُجُوبِ

(رد المحتار علي الدر المختار، ج ٩، ص ٦١٢، دار المعرفة)

و كذا إذا كان بها جرح او قرح في موضع لا يحل للرجال النظر اليه، فلا بأس أن تداويها إذا علمت المداواة...فإن لم توجد امرأة تعلم المداواة و لا امرأة تتعلم و خيف عليها الهلاك او بلاء او وجع لا تحتمله يداويها الرجل، لكن لا يكشف منها إلا موضع الجرح و يغض بصره ما استطاع، لأن الحرمات الشرعية جاز أن يسقط اعتبارها شرعا لمكان الضرورة

(بدائع الصنائع،ج ٦، ص ٤٩٩، دار الكتب العلمية)

 

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.