Category: Character & Morals
Fatwa#: 22728
Asked Country: Zimbabwe

Answered Date: Oct 10,2012

Title: Playing chess and reading Harry potter.

Question

I would like to know if it is permissible to play chess without any gambling and whether it is advisable to read Harry Potter literature, and if not, why.

Answer

In the Name of Allah, the Most Gracious, the Most Merciful.

 

As-salāmu ‘alaykumwa-rahmatullāhiwa-barakātuh.

 

1.      All the Fuqaha(Jurists) and scholars of Islam are unanimous on the fact that if gambling is involved in chess, it is categorically prohibited as it will fall under the ambit of the verse:

 

يَا أَيُّهَا الَّذِينَ آمَنُوا إِنَّمَا الْخَمْرُ وَالْمَيْسِرُ وَالْأَنْصَابُ وَالْأَزْلَامُ رِجْسٌ مِنْ عَمَلِ الشَّيْطَانِ فَاجْتَنِبُوهُ لَعَلَّكُمْ تُفْلِحُونَ 

(5:90)

 

“Oh you who believe, verily intoxicants, gambling (sacrificing on) stone alters (to other than Allah), and drawing arrows are defilement from the works of Shaytan. So avoid them so that you may be successful.”

 

The same ruling applies to a person who, due to his playing, becomes negligent of his Salah or any other ordainments of Shariah.[1] If a person plays it without any of the aforementioned, it will be prohibitively disliked (makruhtahrimi). [2]

2.      Islam emphasizes to preserve and conserve one’s Iman. A Muslim’s Iman is his most important asset andshould be unwavering, steadfast and resolute. Anything that may compromise one’s Iman should be avoided.

 

Reading fiction/ fantasy is in itself not impermissible. However, it is an undeniable and incontrovertible fact that everything a person reads affects a person psychologically and at times even physically. Books and literature have the power to bring out all sorts of emotions and reactions in people; laughter, frowning, shrieking out, worrying, rejoicing, mourning and an array of emotions. Some books are so powerful that they leave an impression in a person’s life; the way one talks, acts and conducts oneself with other people. Reading takes people away from reality. It places a person in the middle of a situation so vivid that the person doesn't even know what is going on in the real world. They capture a person’s imagination and heart through a combination of captivating and engrossing plots and characters; so much so that the characters take up their own place in one’s head.

 

A well-written book has the ability to affect ones moral code; it can blur the lines between what is right and wrong, moral and immoral, acceptable and outright unethical. If a person feels that a book is impacting him in a negative way; affecting ones Iman or psychologically; the person should immediately stop reading the book. 

 

Harry Potter is a series that has its basis deep rooted in magic; something that is expressly prohibited to learn and practice in Shariah. It should be kept in mind that in Islam, there is no differentiation or separation in magic; no ‘good magic’ in contrast to ‘dark arts’. All magic is prohibited. If a person upon reading this series; or any other series; starts to revere, admire and become in awe of magic, he should stop as this is in conflict with a Muslim’s beliefs.

 

One may read such books to increase ones linguistic skills on condition the reading does not affect ones Imani (religious) values and thinking. If ones Imani values and thinking will be wrongly influenced, then it is prohibited to read such books.

 

And Allah Ta’āla Knows Best

 

Checked and Approved by,
Mufti Ebrahim Desai.

 



[1]أو يقامر بالنرد والشطرنج". لأن كل ذلك من الكبائر، وكذلك من تفوته الصلاة للاشتغال بهما، فأما مجرد اللعب بالشطرنج فليس بفسق مانع من الشهادة، لأن للاجتهاد فيه مساغا. 

)الهداية، ج3، ص123، دار احياء التراث العربي (

 

[2]وَيكرهُ اللّعب بالنرد وَالشطْرَنْجوَالْأَرْبَعَة عشر وكل لَهو لقَوْلهعَلَيْهِ السَّلَام مَا أَنا من دَد وَلَا الدَّد منيوَهَذَا إِذا لم يكن فِيهِ قمارفَأَما إِذا كَانَ فِيهِ قمار فَهُوَ حرَام مَحْض لثُبُوت حرمته بِنَصّ

)تحفة الفقهاء، ج3، ص344، دار الكتب العلمية ( 

 

وَيُكْرَهُ اللَّعِبُ بِالشِّطْرَنْجِ وَالنَّرْدِ وَثَلَاثَةَ عَشَرَ وَأَرْبَعَةَ عَشَرَ وَكُلُّ لَهْوٍ ما سِوَى الشِّطْرَنْجِ حَرَامٌ بِالْإِجْمَاعِ وَأَمَّا الشِّطْرَنْجُ فَاللَّعِبُ بِهِ حَرَامٌ عِنْدَنَا وَاَلَّذِي يَلْعَبُ بِالشِّطْرَنْجِ هل تَسْقُطُ عَدَالَتُهُ وَهَلْ تُقْبَلُ شَهَادَتُهُ فَإِنْ قَامَرَ بِهِ سَقَطَتْ عَدَالَتُهُ ولم تُقْبَلُ شَهَادَتُهُ وَإِنْ لم يُقَامِرْ لم تَسْقُطْ عَدَالَتُهُ وَتُقْبَلُ شَهَادَتُهُ ولم يَرَ أبو حَنِيفَةَ رَحِمَهُ تَعَالَى بِالسَّلَامِ عليهم بَأْسًا وَكَرِهَ ذلك أبو يُوسُفَ وَمُحَمَّدٌ رَحِمِهِمَا اللَّهُ تَعَالَى تَحْقِيرًا لهم كَذَا في الْجَامِعِ الصَّغِيرِ 

) الفتاوى الهندية، ج5، ص352، دار الفكر ( 

 

( وَ ) كُرِهَ تَحْرِيمًا ( اللَّعِبُ بِالنَّرْدِ وَ ) كَذَا ( الشِّطْرَنْجِ ) بِكَسْرِ أَوَّلِهِ وَيُهْمَلُ وَلَا يُفْتَحُ إلَّا نَادِرًا وَأَبَاحَهُ الشَّافِعِيُّ وَأَبُو يُوسُفَ فِي رِوَايَةٍ وَنَظَمَهَا شَارِحُ الْوَهْبَانِيَّةِ فَقَالَ : وَلَا بَأْسَ بِالشِّطْرَنْجِ وَهِيَ رِوَايَةٌ عَنْ الْحَبْرِ قَاضِي الشَّرْقِ وَالْغَرْبِ تُؤْثَرُ وَهَذَا إذْ لَمْ يُقَامِرْ وَلَمْ يُدَاوِمْ وَلَمْ يُخِلَّ بِوَاجِبٍ وَإِلَّا فَحَرَامٌ بِالْإِجْمَاعِ .

) رد المحتار، ج6، ص394، دار الفكر(

 

( قَوْلُهُ أَمَّا الشِّطْرَنْجُ فَلِشُبْهَةِ الِاخْتِلَافِ ) أَيْ اخْتِلَافِ مَالِكٍ وَالشَّافِعِيِّ فِي قَوْلِهِمَا بِإِبَاحَتِهِ ، وَهُوَ رِوَايَةٌ عَنْ أَبِييُوسُفَ ، وَاخْتَارَهَا ابْنُ الشِّحْنَةِ .

أَقُولُ : هَذِهِ الرِّوَايَةُ ذَكَرَهَا فِي الْمُجْتَبَى وَلَمْ تَشْتَهِرْ فِي الْكُتُبِ الْمَشْهُورَةِ ، بَلْ الْمَشْهُورُ الرَّدُّ عَلَى الْإِبَاحَةِ ، وَابْنُ الشِّحْنَةِ لَمْ يَكُنْ مِنْ أَهْلِ الِاخْتِيَارِ سَائِحَانِيٌّ ، وَانْظُرْ مَا فِي شَرْحِ الْمَنْظُومَةِ الْمُحِبِّيَّةِ لِلْأُسْتَاذِ عَبْدِ الْغَنِيِّ ا هـ .

) رد المحتار، ج5، ص483، دار الفكر (

 

( ولا من يقامربالشطرنج ) لأنه حرام . أما نفس اللعب لا يسقط العدالة لمكان الاجتهاد إلا أن تفوتهالصلاة أو يحلف عليه كذبا

) الاختيار لتعليل المختار، ج2، ص128، دار الكتب العلمية(

أو يلعب بالنرد من غير شرط المقامرة أو تفويت الصلاة أو يقامر بالشطرنج أو تفوته الصلاة بسببه أي بسبب الشطرنج لظهور الفسق بتركه الصلاة وكذا بالمقامرة أما بدونهما لا يمنع العدالة لأن للاجتهاد فيه مساغا لقول مالك والشافعي بإباحته وهو مروي عن أبي يوسف واختارها ابن الشحنة إذا كان لإحضار الذهن واختار أبو زيد حله

 وفي النوازل سئل أبو القاسم عمن ينظر إلى لاعبه من غير لعب أيجوز فقال لن يصير فاسقا وقد سوى بين النرد والشطرنج في الكنز فقال أو يقامر بالنرد والشطرنج وليس كذلك والحاصل أن العدالة إنما تسقط إذا وجد واحد من خمسة القمار وفوت الصلاة بسببه وإكثار الحلف عليه واللعب به على الطريق أو يذكر عليه فسقا وإلا فلا بخلاف النرد فإنه مسقط مطلقا كما في البحر وإنما لم يذكر الثلاثة الأخيرة لأنها معلومة فلا تساهل في تركها

) مجمع الأنهر في شرح ملتقى الأبحر، ج2، ص199، دار إحياء التراث العربي (

 

وَيكرهُ اللّعب بالنرد وَالشطْرَنْج وَالْأَرْبَعَة عشر وكل لَهو

) الجامع الصغير وشرحه النافع الكبير لمن يطالع الجامع الصغير، ج1، ض482، عالم الكتب (

 

 

 

 

 

 

 

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.