Fatwa: # 19130
Category: Beliefs
Country: United States
Date: 8th January 2011

Title

I enacted the Christian prayer. Have I committed kufr and is there any kaffarah for it?

Question

Previously, I might have prayed for the forgiveness of the soul of a Christian.  I was told this was harām by one person and halāl by another.  I remember sitting in the funeral not knowing whether I had just prayed or stopped myself before I do so.  Later, when talking to a group of people, I said, “Each one of you pray according to his religion so that whoever is right, it will rain no doubt.”  Later, I found out that these might be statements of kufr.  I was tormented by the idea and was devastated for days.  Then, I retook my shahādah in front of some Muslims who did not understand why I did that, since I did not want to confess my sin openly. 

Later, I did the Christian prayer (touching the forehead and shoulders with my hand) to better visualize a story I was coming up with.  Now, whenever I go to sleep, I am afraid that the angel of death will not return my soul and I will die as a kāfir never to leave Jahannam.  The thought petrifies me so much that I am afraid to go to bed.  What I want to know is:

1.  Have I committed kufr?
2.  If yes, what steps should I go through to regain my Islam?  Should I pay any money or something?

Answer

In the Name of Allāh, the Most Gracious, the Most Merciful.

As-salāmu ‘alaykum wa-rahmatullāhi wa-barakātuh.

 Indeed, human beings, by their nature, are prone to committing sins.  The Prophet of Allāh صلى الله عليه وسلم said,

حدثنا مسلم بن إبراهيم ثنا علي بن مسعدة الباهلي ثنا قتادة عن أنس قال قال رسول الله صلى الله عليه و سلم كل بني آدم خطاء وخير الخطائين التوابين (سنن الدارمي، كتاب الرقاق، باب التوبة: 2/392؛ العربي)

All of the children of Ādam commit mistakes, but the best of those who commit mistakes are those who repent to Allāh (Dāramī)

Hence, as soon as a person commits a sin, he/she should turn to Allāh Ta’ālā and sincere repent to Him.  In addition to begging Allāh Ta’ālā for forgiveness, one should make a firm intention of never committing the same mistake again.  When mentioning the God-fearing individuals (muttaqīn), Allāh Ta’ālā describes one of their qualities by saying,

وَالَّذِينَ إِذَا فَعَلُوا فَاحِشَةً أَوْ ظَلَمُوا أَنْفُسَهُمْ ذَكَرُوا اللَّهَ فَاسْتَغْفَرُوا لِذُنُوبِهِمْ وَمَنْ يَغْفِرُ الذُّنُوبَ إِلَّا اللَّهُ وَلَمْ يُصِرُّوا عَلَى مَا فَعَلُوا وَهُمْ يَعْلَمُونَ * أُولَئِكَ جَزَاؤُهُمْ مَغْفِرَةٌ مِنْ رَبِّهِمْ وَجَنَّاتٌ تَجْرِي مِنْ تَحْتِهَا الْأَنْهَارُ خَالِدِينَ فِيهَا وَنِعْمَ أَجْرُ الْعَامِلِينَ (آل عمران: 135-136)

And those who, when they commit lewd acts or have wronged themselves, remember Allāh and ask forgiveness for their sins - and none can forgive sins but Allāh- and do not persist in what (wrong) they have committed while they know.  For such, the reward is forgiveness from their Lord, and Gardens with rives flowing underneath wherein they shall abide forever.  How excellent is this reward for the doers (of righteous deeds) (Qur’an 3:135-136)

Hence, once you have repented from your sins and made a firm commitment to refrain from it in the future, you should expect that Allāh Ta’ālā, in His infinite mercy, will forgive you for your sin.  While one should always be conscious and worried about his/her death and the afterlife, you should not let it traumatize you such that it prevents you from carrying out your daily necessary activities, such as sleep.  In order to console the believers, even those who had committed the worst of sins in their past, Allāh Ta’ālā says,

قُلْ يَا عِبَادِيَ الَّذِينَ أَسْرَفُوا عَلَى أَنْفُسِهِمْ لَا تَقْنَطُوا مِنْ رَحْمَةِ اللَّهِ إِنَّ اللَّهَ يَغْفِرُ الذُّنُوبَ جَمِيعًا إِنَّهُ هُوَ الْغَفُورُ الرَّحِيمُ (الزمر: 53)

Say, “O My servants who have transgressed against themselves, do not despair from the mercy of Allāh, for, verily, Allāh forgives all sins.  Surely, He is the Oft-Forgiving, Most Merciful (Qur’an 39:53)

With that in mind, regarding your previous acts, it is not permissible for pray for the forgiveness of a non-Muslim.  Since you heard conflicting rulings on the matter, you would have most likely prevented yourself from making the prayer.  Even if you would have prayed for a non-Muslim, it would have been harām, but it would not have taken you out of the fold of Islam.

Furthermore, when you stated, “Each one of you pray according to his religion so that whoever is right, it will rain no doubt,” you did not have any doubt in your heart about what was the true and correct religion, even if your statement was sinful.  Hence, since you never had any doubt nor questioned the validity of Islam in any manner, your statement would not have amounted to kufr, as you knew that only the Muslim was on the correct religion, as opposed to the non-Muslims, and you never acknowledged the validity of any other religion. 

Regardless of the issues above, you had already retaken your shahādah. 

As for your touching of the head and shoulders in prayer as the Christian do, this would amount to imitating the disbelievers in their salient features (tashabbuh bi al-kuffār) and it is absolutely harām.  You should make sincere repentance to Allāh Ta’ālā and seek His forgiveness.  However, this would not tantamount to kufr, as you never believed in the trinity or other non-Muslim beliefs when touching the head and shoulders in prayer, but instead did it to visualize a story in your head. 

You should exercise extreme caution in the matters of creed, both in your words and in action.  When you commit a sin, you should repent to Allāh Ta’ālā, ask for His forgiveness, and make a commitment to never repeat the act again.  Thereafter, you should be hopeful of the mercy of Allāh Ta’ālā and not let it stop you from continuing with your life.  Furthermore, it is recommended to recite the following du’ā’ in the morning and evening to avoid falling into such a predicaments.

اللّهُمَّ إنِّي أَعُوْذُ بِكَ مِنْ أَنْ أُشْرِكَ بِكَ شَيْئًا وَأَنا أَعْلَمُ وَأَسْتَغْفِرُكَ لِما لا أَعْلَمُ

O Allāh, I seek protection with You from associating anything with You while I am aware, and I seek forgiveness for that which I am unaware.

And Allāh knows best.

Muftī Abrar Mirza
Chicago, IL (USA)

Under the Supervision of Muftī Ebrahim Desai (South Africa)

ثم قال في البحر والحاصل أن من تكلم بكلمة الكفر هازلا أو لاعبا كفر عند الكل ولا اعتبار باعتقاده كما صرح به في الخانية ومن تكلم بها مخطئا أو مكرها لا يكفر عند الكل ومن تكلم بها عامدا عالما كفر عند الكل ومن تكلم بها اختيارا جاهلا بأنها كفر ففيه اختلاف اه

(رد المحتار، كتاب الجهاد، باب المرتد: 4/224؛ سعيد)

 

ومن أتى بلفظة الكفر مع علمه أنها لفظه الكفر عن اعتقاده فقد كفر ولو لم يعلم أنها لفظة الكفر ولكن أتى بها على اختيار فقد كفر عند عامة العلماء لا يعذر بالجهل وفي الخانية وقال بعضهم الجاهل إذا تكلم بكفر ولم يدر أنه كفر لا يكون كفرا ويعذر بالجهل وفي الينابيع قال أبو حنيفة رضي الله عنه لا يكون الكفر كفرا حتى يعقد عليه القلب

(الفتاوى التاترخانية، كتاب أحكام المرتدين: 5/458؛ إدارة)

 

يجب أن يعلم أنه إذا كان في المسألة وجوه توجب التكفير ووجه واحد يمنع التكفير فعلى المفتي أن يميل إلى الوجه الذي يمنع التكفير تحسينا للظن بالمسلم ثم إن كانت نية القائل الوجه الذي يمنع التكفير فهو مسلم...وإن لم تكن له نية حمل المفتي كلامه على وجه لا يوجب التكفير ويؤمر بالتوبة والاستغفار واستجداد النكاح...الأصل أن لا يكفر أحد بلفظ محتمل لأن الكفر نهاية في العقوبة فيستدعي نهاية في الجناية ومع الاحتمال لا نهاية

(المرجع السابق، ص 458-459)

 

ما كان في كونه كفرا اختلاف فإن قائله يؤمر بتجديد النكاح وبالتوبة والرجوع عن ذلك بطريق الاحتياط وما كان خطأ من الألفاظ ولا يوجب الكفر فقائله مؤمن على حاله ولا يؤمر بتجديد النكاح والرجوع عن ذلك كذا في المحيط إذا كان في المسألة وجوه توجب الكفر ووجه واحد يمنع فعلى المفتي أن يميل إلى ذلك الوجه كذا في الخلاصة في البزازية إلا إذا صرح بإرادة توجب الكفر فلا ينفعه التأويل حينئذ كذا في البحر الرائق ثم إن كانت نية القائل الوجه الذي يمنع التكفير فهو مسلم وإن كانت نيته الوجه الذي يوجب التكفير لا تنفعه فتوى المفتي ويؤمر بالتوبة والرجوع عن ذلك وبتجديد النكاح بينه وبين امرأته كذا في المحيط وينبغي للمسلم أن يتعود ذكر هذا الدعاء صباحا ومساء فإنه سبب العصمة عن هذه الورطة بوعد النبي صلى الله عليه وسلم والدعاء هذا اللهم إني أعوذ بك من أن أشرك بك شيئا وأنا أعلم وأستغفرك لما لا أعلم كذا في الخلاصة

(الفتاوى العالمكيرية، كتاب السير، الباب التاسع، مطلب موجبات الكفر: 2/283؛ رشيدية)

 

والكفر لغة الستر وشرعا تكذيبه صلى الله عليه وسلم في شيء مما جاء به من الدين ضرورة وألفاظه تعرف في الفتاوى بل أفردت بالتآليف مع أنه لا يفتى بالكفر بشيء منها إلا فيما اتفق المشايخ عليه كما سيجيء قال في البحر وقد ألزمت نفسي أن لا أفتي بشيء منها

قال الإمام ابن عابدين في حاشيته:

قوله ( قال في البحر الخ ) سبب ذلك ما ذكره قبله بقوله وفي جامع الفصولين روى الطحاوي من أصحابنا لا يخرج الرجل من الإيمان إلا جحود ما أدخله فيه ثم ما تيقن أنه ردة يحكم بها وما يشك أنه ردة لا يحكم بها إذ الإسلام الثابت لا يزول بالشك مع أن الإسلام يعلو وينبغي للعالم إذا رفع إليه هذا أن لا يبادر بتكفير أهل الإسلام مع أنه يقضي بصحة إسلام المكره أقول قدمت هذا ليصير ميزانا فيما نقلته في هذا الفصل من المسائل فإنه قد ذكر في بعضها أنه كفر مع أنه لا يكفر على قياس هذه المقدمة فليتأمل اه ما في جامع الفصولين وفي الفتاوى الصغرى الكفر شيء عظيم فلا أجعل المؤمن كافرا متى وجدت رواية أنه لا يكفر اه وفي الخلاصة وغيرها إذا كان في المسألة وجوه توجب التكفير ووجه واحد يمنعه فعلى المفتي أن يميل إلى الوجه الذي يمنع التكفير تحسينا للظن بالمسلم زاد في البزازية إلا إذا صرح بإرادة موجب الكفر فلا ينفعه التأويل ح وفي التتارخانية لا يكفر بالمحتمل لأن الكفر نهاية في العقوبة فيستدعي نهاية في الجناية ومع الاحتمال لا نهاية اه والذي تحرر أنه لا يفتي بكفر مسلم أمكن حمل كلامه على مجمع حسن أو كان في كفره اختلاف ولو رواية ضعيفة فعلى هذا فأكثر ألفاظ التكفير المذكورة لا يفتي بالتكفير فيها وقد ألزمت نفسي أن لا أفتي بشيء منها اه كلام البحر باختصار

(رد المحتار، كتاب الجهاد، باب المرتد: 4/223-224؛ سعيد)

________________________________________________________________________

DISCLAIMER – AskImam.org questions

AskImam.org answers issues pertaining to Sharī’ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes.  However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment.  Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.

·          The Shar’ī ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.

·          AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.

·          This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.

·          Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited.  Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]