Fatwa: # 17819
Category: Misc. Fiqh
Country: United Kingdom
Date: 8th April 2009

Title

In my extended family there has been a debate as to who is responsible for the care of my grandparents, who are now largely unable to care for themselves. While it has been accepted that the sons (of which there are 7) must bear..

Question

In my extended family there has been a debate as to who is responsible for the care of my grandparents, who are now largely unable to care for themselves. While it has been accepted that the sons (of which there are 7) must bear responsibility for this care as is their islamic duty, someone has also mentioned that both the sons in law and daughters in law also have a duty towards them, and for them not to do so is sinful.

1) i would like to seek your opinion regarding the claim about sons in law / daughters in law duty towards their parents in law.

2) who exactly must bear responsibility for the care of their aged parents?

 

Answer

In the name of Allah, Most Gracious, Most Merciful


Assalaamu `alaykum waRahmatullahi Wabarakatuh

 

Allah Ta’ala has emphatically commanded kindness to ones parents. Allah Ta’ala mentions:

 

واعبدوا الله ولا تشركوا به شيئا وبالوالدين إحسانا وبذي القربى واليتامى والمساكين والجار ذي القربى والجار الجنب والصاحب بالجنب وابن السبيل وما ملكت أيمانكم إن الله لا يحب من كان مختالا فخورا (النساء 36)

 

Worship Allah, and do not associate with Him anything, and be good to parents and to kinsmen and orphans and the needy and the close neighbour and the distant neighbour and the companion at your side and the wayfarer and to those (slaves who are) owned by you. Surely, Allah does not like those who are arrogant, proud, [4:36]

 

 

وقضى ربك ألا تعبدوا إلا إياه وبالوالدين إحسانا إما يبلغن عندك الكبر أحدهما أو كلاهما فلا تقل لهمآ أف ولا تنهرهما وقل لهما قولا كريما (23) واخفض لهما جناح الذل من الرحمة وقل رب ارحمهما كما ربياني صغيرا(الاسراء 23-24)

 

Your Lord has decreed that you worship none but Him, and do good to parents. If any one of them or both of them reach old age, do not say to them: uff (a word or expression of anger or contempt) and do not scold them, and address them with respectful words, Lord, be merciful to them as they have brought me up in my childhood  [17:23-24]

 

ووصينا الإنسان بوالديه (اللقمان 14)

We commanded man (to be good) in respect of his parents [31:14]

 

 

رياض الصالحين - (ج 1 / ص 104)

312 - وعن أبي عبد الرحمن عبد الله بن مسعود رضي الله عنه قال : سألت النبي صلى الله عليه و سلم أي العمل أحب إلى الله ؟ قال : [ الصلاة على وقتها ] قلت : ثم أي ؟ قال : [ بر الوالدين ] قلت : ثم أي ؟ قال : [ الجهاد في سبيل الله ] متفق عليه

 

Sayyiduna Abdullah ibn Masood رضي الله تعالى عنهasked Nabi صلى الله عليه وسلم:

Which action is most beloved to Allah Ta’ala? Nabi صلى الله عليه وسلمreplied: Salah on its prescribed time. Sayyiduna Ibn Masood رضي الله تعالى عنهasked: Then which? Nabi صلى الله عليه وسلمreplied: Obedience to ones parents. Sayyiduna Ibn Masood رضي الله تعالى عنهasked: Then which? Nabi صلى الله عليه وسلمreplied: Striving in the path of Allah Ta’ala. (Riyadh al-Saliheen with reference to Bukhari, Muslim)

 

رياض الصالحين - (ج 1 / ص 104)

 316 - وعنه رضي الله عنه قال : جاء رجل إلى رسول الله صلى الله عليه و سلم فقال : يا رسول الله من أحق الناس بحسن صحابتي ؟ قال : [ أمك ] قال : ثم من ؟ قال : [ أمك ] قال : ثم من ؟ قال : [ أمك ] قال : ثم من ؟ قال : [ أبوك ] متفق عليه

وفي رواية : يا رسول الله من أحق الناس بحسن الصحبة ؟ قال : [ أمك ثم أمك ثم أمك ثم أباك ثم أدناك أدناك ]

 

Sayyiduna Abu Hurayrah رضي الله تعالى عنه reports:

A person came to the Messenger of Allah صلى الله عليه وسلم and asked: who is most worthy of my good company. Nabi صلى الله عليه وسلم replied: Your mother. Then who he asked? Nabi صلى الله عليه وسلمreplied: Your mother. Who next? Your mother. Then who? Your father. (Riyadh al-Saliheen with reference to Bukhari, Muslim)

 

رياض الصالحين - (ج 1 / ص 105)

317 - وعنه رضي الله عنه عن النبي صلى الله عليه و سلم قال : [ رغم أنف ثم رغم أنف ثم رغم أنف من أدرك أبويه عند الكبر أحدهما أو كليهما فلم يدخل الجنة ] رواه مسلم

 

Ponder over the following narration:

Nabi صلى الله عليه وسلمsaid:

May he be disgraced! May he be disgraced! May he be disgraced! The one who finds one or both of his parents in old age but still does not enter paradise. (Riyadh al-Saliheen with reference to Muslim)

 

رياض الصالحين - (ج 1 / ص 106)

321 - وعن عبد الله بن عمرو بن العاص رضي الله عنه قال أقبل رجل إلى نبي الله صلى الله عليه و سلم فقال : أبايعك على الهجرة والجهاد أبتغي الأجر من الله تعالى . فقال : [ فهل من والديك أحد حي ؟ ] قال : نعم بل كلاهما . قال : [ فتبتغي الأجر من الله تعالى ؟ ] قال : نعم . قال : [ فارجع إلى والديك فأحسن صحبتهما ] متفق عليه . وهذا لفظ مسلم

 

Abdullah ibn Amr رضي الله تعالى عنهrelates:

A person came to Nabi صلى الله عليه وسلم and said: I take bay’ah for emigration and striving in the path of Allah Ta’ala seeking reward from Allah Ta’ala. Nabi صلى الله عليه وسلمasked: Are any of your parents alive? Yes both of them are alive he replied. Nabi صلى الله عليه وسلمasked: are you seeking reward from Allah Ta’ala. He replied in the affirmative. Nabi صلى الله عليه وسلمsaid: Return to your parents and live with them in a good manner. (Riyadh al-Saliheen with reference to Bukhari and Muslim)

 

رياض الصالحين - (ج 1 / ص 110)

334 - وعن أبي الدرداء رضي الله عنه أن رجلا أتاه فقال : إن لي امرأة وإن أمي تأمرني بطلاقها . فقال سمعت رسول الله صلى الله عليه و سلم يقول : [ الوالد أوسط أبواب الجنة ] فإن شئت فأضع ذلك الباب أو احفظه . رواه الترمذي وقال حديث صحيح

 

Abu al-Darda رضي الله تعالى عنهrelates that a person came to him and said:

I am married but my mother is ordering me to divorce my wife? Abu al-Darda رضي الله تعالى عنهreplied: I heard the Messenger of Allah صلى الله عليه وسلمsay: A parent is the best door of paradise, if you wish keep it and if you wish destroy it. (Riyadh al-Saliheen with reference Tirmidhi)

 

A person is duty bound to obey, respect, honour and take care of his parents even though they might not be Muslims. How sad it is to hear that seven sons cannot take care of one mother and father. Have we forgotten all they have done for us? The sacrifices they made for our comfort. They worked and toiled their entire life in bringing us up, gave us good education etc. And now when they are in need of our little help we cannot even take care of them. We are looking for loop holes for others to look after them. It is a shame and a pity.

 

المحيط البرهاني للإمام برهان الدين ابن مازة - (ج 4 / ص 349)

النوع الثالث فيما يجب من نفقات الوالدين

قال: ويجبر الرجل الموسر على نفقة أبيه وعلى نفقة أمه. وإذا كانا محتاجين لقوله تعالى: {ووصينا الإنسان بوالديه حسناً}. (العنكبوت: 8) فقد أوجب على الولد الإحسان لوالديه، ورأس الإحسان بوالديه إحيائهما، وذلك بالإنفاق عليهما، وقال عليه السلام: «إن أطيب ما يأكل الرجل من كسبه وإن ولده لمن (315ب1) كسبه، كلوا من كسب أولادكم إذا احتجتم إليه بالمعروف» ولأن للأب في مال الابن حق الملك، قال عليه السلام: «أنت ومالك لأبيك» وله كان له فيه حقيقة الملك كانت نفقته في ماله، فكذا إذا كان له حق الملك، إلا أنه إنما يجب عليه إنفاقهما إذا كان موسراً؛ لأن نفقة الأقارب صلة محضة والصلات المالية ما شرعت إلا على أهل الثروة واليسار، واعتبره بصدقة الفطر والأضاحي.

هكذا ذكر شيخ الإسلام خواهر زاده رحمه الله وشمس الأئمة السرخسي رحمه الله، والخصاف رحمه الله في «كتابه» اعتبر القدرة على الإنفاق ولم يعتبر اليسار، حتى إذا كان في كسب الابن فضلٌ عن قوته يجبر الابن على أن ينفق على أبيه من ذلك الفضل وهو موافق (لقوله) عليه السلام: «كلوا من كسب أولادكم». قال: فإن كان الأولاد ذكوراً وإناثاً موسرين فنفقة الأبوين عليهم بالسوية في أظهر الروايتين، وروى الحسن عن أبي يوسف عن أبي حنيفة رحمهم الله أن النفقة بين الذكور والإناث أثلاثاً قياساً على الميراث واعتبره بنفقة ذوي الأرحام.

وجه الرواية الأخرى وهو الأصح: أن استحقاق الأبوين باعتبار حق الملك لهما في مال الولد لما روينا من الحديث. وفي هذا الذكور والإناث سواء، ولهذا ثبت لهما هذا الاستحقاق مع اختلاف المسألة عندنا وإن انعدم التوارث بسبب اختلاف المسألة، ثم يفرض على الابن نفقة الأب إذا كان محتاجاً والابن موسراً سواء كان الأب قادراً على الكسب أو لم يكن. هكذا ذكر خواهر زاده في «شرح المبسوط». وذكر شمس الأئمة السرخسي رحمه الله في «شرح أدب القاضي» للخصاف أن الأب إذا كان كسوباً والابن أيضاً كسوب يجد الابن على الكسب والنفقة على الأب. وذكر شمس الأئمة الحلواني رحمه الله في «أدب القاضي» للخصاف أنه لا يجبر الابن على نفقة الأب إذا كان الأب قادراً على الكسب فاعتبره بذي الرحم المحرم، فإنه لا يستحق النفقة في كسب قريبه ولا على قريبه الموسر إذا كان هو كسوباً، وهذا لأن استحقاق النفقة على الأقارب عندنا: الفقر والحاجة، فإذا كان قادراً على الكسب كان غنياً باعتبار الكسب، فلا ضرورة إلى إيجاب النفقة على الغير

 

It is the duty of the children, sons and daughters, to equally take care of their parents. If a person does more than his duty, he will be highly rewarded by Allah Ta’ala. Remember paradise lays beneath the feet of your mother.

 

The son-in-laws and daughter-in-laws should also assist in helping their parent-in-laws. They should also encourage and support their spouses in looking after their parents and should not a means of taking them away or discouraging them from the service of their parents.

 

And Allah knows best

Wassalamu Alaikum

Ml. Ishaq E. Moosa,
Student Darul Iftaa

Checked and Approved by:

Mufti Ebrahim Desai
Darul Iftaa

DISCLAIMER - AskImam.org questions
AskImam.org answers issues pertaining to Shar'ah. Thereafter, these questions and answers are placed for public view on www.askimam.org for educational purposes. However, many of these answers are unique to a particular scenario and cannot be taken as a basis to establish a ruling in another situation or another environment. Askimam.org bears no responsibility with regards to these questions being used out of their intended context.
  • The Shar's ruling herein given is based specifically on the question posed and should be read in conjunction with the question.
  • AskImam.org bears no responsibility to any party who may or may not act on this answer and is being hereby exempted from loss or damage howsoever caused.
  • This answer may not be used as evidence in any Court of Law without prior written consent of AskImam.org.
  • Any or all links provided in our emails, answers and articles are restricted to the specific material being cited. Such referencing should not be taken as an endorsement of other contents of that website.
The Messenger of Allah said, "When Allah wishes good for someone, He bestows upon him the understanding of Deen."
[Al-Bukhari and Muslim]